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Was bedeutet “Tierversuchsfrei”?

Mit der Zunahme von umweltfreundlichen Produkten und dem gestiegenen Bewusstsein für Tierrechte versuchen mehr Menschen als je zuvor, tierversuchsfreie Marken und ihre Produkte zu unterstützen. Selbst wenn Sie keine Veganer sind, wollen Sie dennoch wissen, was genau in Ihren Produkten steckt und dass sie ethisch korrekt hergestellt werden. Die meisten Menschen wären jedoch überrascht zu erfahren, was der Begriff “tierversuchsfrei” wirklich bedeutet. Ist er gesetzlich festgelegt? Muss das Produkt überhaupt alle Anforderungen erfüllen, die Ihrer Meinung nach erfüllt sein müssen, damit es als tierversuchsfrei gilt?

Geschichte

Der Begriff tierversuchsfrei wurde erstmals Mitte des 20. Jahrhunderts verwendet. Zu dieser Zeit überredete Muriel Dowding mehrere Hersteller von Kunstpelzen dazu, das Etikett “Beauty without Cruelty” zu verwenden, das zu einer Signatur für Pelzprodukte wurde, die keinen Pelz von echten Tieren verwenden. Später gründete sie die Wohltätigkeitsstiftung “Beauty without Cruelty”. Der Begriff wurde in den 1970er Jahren weiter gefasst, als die damalige Gruppe “Fashion with Compassion” von Marcia Pearson gegründet wurde.

Es gab mehrere weltweite Kampagnen, die sich für die Rechte der Tiere und für das einsetzten, was später als tierversuchsfreie Produkte bekannt werden sollte. Zum Beispiel setzten sich W. M. S. Russell und Charles Hulme 1957 dafür ein, die Zahl der für Produkt- und Medikamententests verwendeten Tiere zu reduzieren. Dies war die erste offizielle Kampagne dieser Art. 1991 wurde das Europäische Zentrum zur Validierung alternativer Methoden gegründet, dessen Zweck es war, die Akzeptanz alternativer Methoden zu regulieren, die den Einsatz von Tieren in den Labors reduzieren oder vollständig ersetzen sollten. Zwei Jahrzehnte später, 2012, schlossen sich mehrere europäische Organisationen zusammen, um sich für ein vollständiges Verbot von Tierversuchen einzusetzen. Dies war der entscheidende Schritt zum Verbot von Tierversuchen für Produkte zur Körperpflege in der EU.

Heute werden tierversuchsfreie Produkte mit einem hüpfenden Hasen gekennzeichnet. Was viele Menschen jedoch nicht wissen, ist, dass es keine Regierungsbehörde gibt, die die Begriffe wie “tierversuchsfrei” oder “nicht an Tieren getestet” definiert, so dass es normalerweise den Unternehmen selbst überlassen bleibt, zu bestimmen, was dieses Etikett bedeutet. Aus diesem Grund haben viele Menschen kein Vertrauen in das Label “tierversuchsfrei” und benötigen eine eingehendere Auseinandersetzung mit dem Thema.

In Europa gibt es verschiedene jährliche Veranstaltungen, die tierversuchsfreie Produkte und einen tierversuchsfreien Lebensstil fördern. Zum Beispiel gibt es in Großbritannien die National Cruelty-Free Week, die von der Gruppe “Cruelty Free International” organisiert wird, sowie die National Vegetarian Week und die UK Vegan Week. Es gibt sogar einen World Vegan Day, der jedes Jahr am 1. November stattfindet.

Das Etikett “tierversuchsfrei” kann auf folgende Dinge hinweisen:

  • Weder die Produkte noch die Inhaltsstoffe wurden an Tieren getestet. Dies ist selten, da die meisten Inhaltsstoffe bereits irgendwann in der Geschichte an Tieren getestet wurden. Auch hindert nichts Menschen daran, in Zukunft weitere Tests durchzuführen.
  • Das Produkt wurde nicht an Tieren getestet, aber einige oder alle Inhaltsstoffe wurden an Tieren getestet.
  • Die Inhaltsstoffe oder das Produkt sind in den vergangenen Jahren (in der Regel zehn oder mehr Jahre) nicht an Tieren getestet worden.
  • Der Hersteller selbst hat keine Tierversuche durchgeführt, sondern verwendet Produkte, die an Tieren getestet wurden, oder arbeitet mit einem Lieferanten zusammen, der für sie testet.
  • Die Tierversuche wurden nicht in Ihrem Land durchgeführt, sondern in einem Land, in dem es keine strengen Vorschriften gibt, wie zum Beispiel in China.

Leaping Bunny vs. PETA

Wenn Sie im Internet nach einer Liste tierversuchsfreier Marken gesucht haben, ist Ihnen vielleicht aufgefallen, dass es zwei Listen gibt – eine von Leaping Bunny und eine von PETA, einer Organisation, die für Tierrechte kämpft. Vielleicht ist Ihnen auch aufgefallen, dass die Liste von Leaping Bunny viel kürzer ist. Das bedeutet nicht, dass die Liste von Leaping Bunny unvollständig ist, ganz im Gegenteil.

PETA verlangt von den Unternehmen, dass sie ihnen eine schriftliche Vereinbarung zusenden, die besagt, dass sowohl die Inhaltsstoffe als auch das vollständige Produkt nicht an Tieren getestet werden. Andererseits verlangt Leaping Bunny eine zusätzliche Überprüfung, ob diese Behauptungen wahr sind. Das bedeutet, dass, wenn das Produkt auf der Liste von Leaping Bunny gefunden werden kann, es gründlich geprüft und verifiziert wird. Tatsächlich ist Leaping Bunny seit 1990 das einzige tierversuchsfreie Programm Dritter, das international durchgeführt wird und zertifiziert wurde.

Nach Angaben der FDA können Marken breite Behauptungen über ihre Produkte aufstellen, da es in den USA im Gegensatz zur EU keine strengen Auflagen zur Verhinderung von Tierversuchen gibt. Während die meisten Marken das Endprodukt nicht mehr an Tieren testen, kann dies für die Inhaltsstoffe noch immer nicht gesagt werden, zumal sich viele Marken nicht einmal die Mühe machen, den Hersteller der Inhaltsstoffe zu hinterfragen. Deshalb ist das Leaping Bunny Programm eine gute Möglichkeit, alles zu zertifizieren, da sie Forschung betreiben, um sicherzustellen, dass kein einziger Inhaltsstoff oder Teil des Produkts an Tieren getestet wurde. Es hat sogar einen Leitfaden, um Marken und ihre Muttergesellschaften anzuleiten, wie sie ethischer vorgehen können.

Denken Sie daran, dass “tierversuchsfrei” und “vegan”, obwohl miteinander austauschbar, verschiedene Dinge bedeuten. “Vegan” bedeutet, dass das Produkt keine tierischen Nebenprodukte wie Kollagen, Karmin, Gelatine, Honig oder Bienenwachs enthält, während “tierversuchsfrei” bedeutet, dass bei der Herstellung des Produkts kein Tier geschädigt wurde. Doch selbst das vegane Etikett wird nicht durch das Gesetz reguliert, nicht einmal durch die FDA. Deshalb sollten Sie, wenn Sie Veganer sind, trotzdem die Inhaltsstoffe des Produkts mit dem Leaping Bunny Etikett überprüfen, da es immer noch einige nicht-vegane Inhaltsstoffe enthalten könnte – solange sie nicht an Tieren getestet wurden. PETA hat eine Liste mit dem Namen “Beauty without Bunnies”, die eine Vielzahl von Produkten anbietet, die sowohl vegan als auch tierversuchsfrei sind – aber noch einmal: Denken Sie daran, dass dies von der Firma selbst behauptet wird und höchstwahrscheinlich nicht zusätzlich überprüft wurde.

Was sind die Alternativen zu Tierversuchen?

Im Zeitalter der technologischen Entwicklung hat es viele Alternativen zu Tierversuchen gegeben. Diese Alternativen sind oft günstigere und noch genauere Methoden zur Bestimmung der Qualität und Sicherheit eines bestimmten Produkts. Die Kritiker würden jedoch argumentieren, dass diese Methoden in der Tat kostspielig und langsam in der Umsetzung sind, da sie in der Regel nur ein Produkt auf einmal testen können. Bislang hat die Alternative jedoch überwiegend positive Ergebnisse gezeigt.

So wurde zum Beispiel der Draize-Test – bei dem die untersuchte Substanz meist auf Kaninchenhaut oder -augen aufgetragen wurde – durch die Verwendung rekonstruierter menschlicher Epidermis ersetzt, d.h. Haut, die bei verschiedenen kosmetischen Operationen gespendet wurde. Diese Methode ist aussagekräftiger als die vorherige, da die Reaktion der menschlichen Haut auf eine Substanz für uns relevanter ist als diejenige, die bei Kaninchen auftreten könnte. Außerdem hat sich menschliches Gewebe im Teströhrchen als ein guter Ersatz für Draize-Tests erwiesen, die an Tieraugen durchgeführt wurden.

Eine weitere gute tierversuchsfreie Methode ist der Einsatz computergestützter Systeme, die ausgewähltes Gewebe isolieren und in einer kontrollierten Umgebung testen können. Dadurch sind sie präziser als Tierversuche und können den Menschen noch besser vor toxischen Substanzen schützen.

Und wenn jemand argumentiert, dass diese Testmethoden zu teuer sind – er kann einige der über 20.000 Inhaltsstoffe, die in der Datenbank der Europäischen Union zu finden sind und die sich bereits als sicher erwiesen haben, ohne Tierversuche verwenden.

Fazit/Was können Sie tun?

Bis die FDA oder eine andere staatliche Organisation strenge Vorschriften erlässt, wird es für verschiedene Unternehmen immer einen Weg geben, ihre Tierversuche fortzusetzen. Deshalb liegt es an den Verbrauchern, verantwortlich zu sein und nach ihrem eigenen Bewusstsein zu handeln.

Machen Sie Ihre eigene Recherche. Kaufen Sie nicht von Marken, die nicht vollständig tierversuchsfrei sind, und wählen Sie Unternehmen, denen Sie vertrauen können. Wenn Sie sich bei einer bestimmten Marke, die als tierversuchsfrei gekennzeichnet ist, nicht sicher sind, können Sie jederzeit die Hersteller anrufen und fragen, was sie unter diesem Etikett verstehen. Wenn Sie es sich nicht leisten können, nur die Produkte von Leaping Bunny zu kaufen, kann dies eine gute Alternative sein, um eine bestimmte Marke weiter zu überprüfen. Schauen Sie sich auch an, ob diese bestimmte Marke irgendetwas zur Förderung alternativer Testmethoden, die keine Tierquälerei erfordern, tut.

Man könnte denken, dass die Kaufentscheidungen einer Person nicht viel ausrichten können, aber die Realität ist, dass viele Marken erst dann tierversuchsfrei werden, wenn sie eine beträchtliche Anzahl von Kunden verlieren. Außerdem gibt es online verschiedene Petitionen, in denen die Regierung aufgefordert wird, Standards für eine tierversuchsfreie Kennzeichnung zu definieren und festzulegen. Jeder von uns kann auf lange Sicht eine Menge tun.

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